罗马人的故事

最近开始读盐野七生的这套《罗马人的故事》,是我会推荐的历史通俗读物。要写好历史书其实不容易,历史的走向往往错综复杂,作者很擅长梳理事件脉络,让书保持很高的可读性,也会客观地分析罗马的政治经济,从多方角度阐述,是什么让罗马成为罗马,是什么让它兴起或衰亡。

其一:罗马不是一天建成的

本书讲的是从公元前 753 年,罗穆路斯建立罗马,直到公元前 270 年,罗马完成意大利半岛的统一,罗马从默默无闻的中部小国,逐渐发展成为强国的 500 多年历史。

从王政走向共和政体

从罗穆路斯建国,一直到布鲁特斯推翻最后一代国王的统治,这期间经过了 244 年。书中也介绍了历代国王的生平和政绩。除了最后一代国王“傲慢者”塔克文,其他的国王都有不俗的政绩,帮助罗马从各个方面发展。

下图描述了罗马历代国王的主要事迹。 roma-jin-story-2022-04-07-00-34-17
查看大图:罗马的王政时期

共和时代

推翻了王政的罗马意识到,昏庸的国君很容易把国家的命运带入歧途,于是,为了防止独裁,罗马统治者由原来的国王变成了两个执政官,且任期只有一年。除此之外,还有元老院牵制执政官的权力。

被选入元老院的议员往往是罗马贵族,所以,这时确立的共和政体,实际上是贵族政体,元老院议员的人数大概有 300 人,无一为平民出身。贵族和平民阶层的矛盾,从这时起将延续好几百年,直到《十二表法》出台后的第四年,出台了一项法律,同意贵族和平民阶级通婚,两个阶级之间的矛盾才得到缓解。此时的罗马,还是由贵族们在主导统治。

但平民可以通过拒服兵役来表达不满。于是元老院派出三名代表,前去当时发展较先进的希腊的一些城邦,以考察他们的政治经济。

书中还介绍了雅典和斯巴达这两个希腊城邦的历史,真是两种截然不同的民族秉性。雅典人崇尚自由和思考,雅典也是人类历史上第一个确立民主政治的城邦。斯巴达则崇尚武力,这跟他们长期的内战有关,斯巴达非常封闭,一切以军事为要务,与喜欢辩论的雅典人相比,斯巴达人可以说是沉默寡言。

在伯里克利领导下的雅典,度过了繁荣的 30 年。同样,一心深耕军事力量的斯巴达,与雅典一同逐渐成为希腊城邦中率先崛起的两大城邦。然而,一山不容二虎,在随后的伯罗奔尼撒战争中,雅典不敌斯巴达,逐渐走向没落。

而前去雅典考察的三位代表,却并没有将雅典的民主政治照搬回罗马,也许是觉得不适用于罗马的情况吧,罗马依旧走的是寡头政治,也就是共和路线,平民阶层依然没有实质的权力,也无法跟贵族通婚,甚至在欠债的情况下,还是要卖身还债。原因是从古至今,罗马的贵族拥有了太大的实力,不仅拥有地产,还有类似于后援团的“被保护民”。但是在平民阶层的不断反抗中,他们逐渐获得了自己想要的权力,随后出台的法律以及护民官的出现,还有在后期,两位执政官既可以是两个贵族,亦可以都是平民,便是平民阶层逐步上身的体现。也许,正式因为平民阶层力量的崛起,罗马的政治体系才得以保持三角的平衡,互相牵制。

是什么成就了罗马人

关于的罗马兴盛,三位希腊人是这样认为的:

哈利卡纳索斯的狄俄倪索斯认为是宗教影响了罗马人的见解。

罗马的宗教与其说是约束,不如说是用来保佑人类的。这一宗教没有狂热崇拜的倾向,所以更容易与其他民族建立起相互包容而不是对立的关系。

波利比乌斯认为,是罗马独特的政治体系让罗马兴盛。

罗马人不执著于政体,通过执政官制度、元老院制度和市民大会有效利用王政、贵族政体和民主政体的优势。由于确立了这一独特的政治体系,罗马消除了国内的对立关系,建立了统一的体制

另外,普鲁塔克认为,罗马的兴盛的关键在于同化失败者的决策。
确实,罗马人非常包容。作为战胜方,罗马人通常不会掠杀俘虏,他们更愿意同化战败方,甚至还会给他们罗马市民权,即使不去殖民他们让他们成为罗马的力量之一。反观雅典,就连亚里士多德这样的伟大哲学家也得不到雅典的市民权,在雅典,一日为奴,终身为奴。

兼容并包的个性,让罗马人得以及时强化自我,补充新鲜血液。罗马并不是一帆风顺的民族,他们经历过凯尔特人的入侵,损失了巨大的财产,家园受到严重损害;第二次布匿战争中被名将汉尼拔打得一败涂地,一度只剩下 6000 骑兵只剩 300,8 万步兵只剩 6000 人。开放的个性,罗马总是能从挫折中,缓慢但持久地站起来。

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